LE SAVIEZ-VOUS? (3)

L’ Albatros hurleur (Diomedea exulans) plus efficace que la marine et sa surveillance aérienne!

L’ Albatros hurleur, c’est en fait le plus grand oiseau volant du monde avec une envergure moyenne de 3m50 (allant jusqu’a 3m70!) et pour un poids moyen de 8kg (allant jusqu’à 12 kg) et qui, comme beaucoup d’autres espèces de “grands oiseaux” à une longévité moyenne très élevée (environ 32 ans MAIS l’âge de certains individus a été estimé à 80 ANS!!!).

Albatros Hurleur (Diomeda exulans). Au sol, cet oiseau est aussi très imposant car il peut mesurer jusqu’a 1m35 de hauteur!. Par contre, ses ailes démesurées rendent les décollages et atterrissages quelques peu scabreux – Photo Rafael Armada

Alors pourquoi seraient-ils plus efficaces que la marine et dans quel but?

Les aptitudes de vols de ces oiseaux marins hors normes (qui ne vivent que dans l’hémisphère sud) sont telles qu’ils parcourent en long et en large les océans sur des distances hallucinantes (plus de 10 fois l’aller-retour jusqu’à la LUNE sur une vie… imaginez.. soit 10x 384.400 km….) et à des vitesses dépassants parfois les 80km/h . Cette faculté de déplacement en milieu aussi éloigné et “hostile” – que sont les océans -, de même que la biologie de cette espèce ont attiré l’attention des scientifiques… En effet, avec leurs yeux perçants en quête de nourriture (poissons et céphalopodes), ce sont les “sentinelles des océans”.

Photo de Florian Ledoux qui nous témoigne sa prise de vue: ” L’Albatros royal (Diomedea epomophora), l’un des plus grand oiseau du monde, en train de suivre notre voilier dans le passage de Drake entre l’Antarctique et l’Argentine, en Décembre 2018 (printemps).”

Henri Weimersckirch (ornithologue étudiant les albatros) a rendu ce titre de sentinelles “officiel” en recrutant les oiseaux pour patrouiller à la recherche des navires de pêche illégaux. Il a donc équipé, avec ses assistants, plus de 200 albatros de balises GPS minuscules, qui détectent les émissions radar des navires suspects. Les oiseaux peuvent donc transmettre les emplacements des bateaux.

MAIS COMMENT CA MARCHE?

Les bateaux sont sensés activer une balise (appelée AIS) qui permet à tout moment de les localiser. Bien sûr, certains pécheurs illégaux désactivent cette balise, surtout lorsqu’ils entrent dans des zones refuges ou interdites à la pêche. Il faut savoir qu’un poisson sur cinq proviendrait de la pêche illégale!! Cette pêche qui ne tient ni compte des quotas ni des espèces qu’elle capture met en péril énormément d’espèces et couteraient plus de 20 milliards de dollars par an à l’économie mondiale… MAIS pour se repérer, repérer les poissons et éviter les collisions, ces navires, même illicites, doivent activer leur radar. Ce radar n’est pas détectable à longue distance (quelques kilomètres seulement). Et c’est là que notre allié ailé entre en jeu!

Quoi de plus attirant pour un oiseau piscivore qu’un bateau de pêche… les albatros vont donc regarder les bateaux en espérant récupérer des restes ou éventuellement chipper une partie du butin. Et le petit GPS qui est sur leur dos permet donc de repérer la présence d’un bateau et de son radar. Les autorités doivent ensuite recroiser les infos des navires officiellement localisés et ceux que les albatros ont signalés … et tenez-vous bien quant aux résultats!!!

Sur 353 navires repérés par les Albatros, 28% avaient éteint leur balise! Autrement dit, presque un bateau sur trois était dans l’illégalité…

Quoi de plus splendide qu’un (juvénile) Albatros hurleur – Photo RAFAEL ARMADA

Merci messieurs les Albatros pour ce boulot “à risque”, mais qui permettra, on l’espère, de venir à bout de ces pratiques illégales.

Consommer, c’est voter, vous le savez, donc, même s’il existe des fraudes aussi sur les emballages, jeter un oeil sur la provenance des poissons que vous mangez est un premier pas vers la solution.

VOILA COMMENT UN OISEAU VIENT COMPLETER, VOIR DEVANCER, LA MARINE ET SA FLOTTE AERIENNE!

Merci pour votre attention et n’hésitez pas à partager si vous avez trouvé cela intéressant.

PHOTOS: pour cet article j’ai eu la chance d’avoir deux amis qui m’ont généreusement envoyé des clichés d’albatros. Je profite donc de votre lecture pour vous inviter à aller jeter un oeil sur leurs travaux! L’un est Espagnol et ornithologue de haut rang.. et je ne parle même pas de ses qualités de photographes: RAFAEL ARMADA (voir ici: https://www.instagram.com/rafaelarmada_wildphoto/) et l’autre est assez connu du public français et se prénomme FLORIAN LEDOUX qu’on ne présente plus pour son travail sur les pôles et son engagement pour la défense de ceux-ci (voir ici: https://www.instagram.com/florian_ledoux_photographer/). Je leur adresse un énooorme MERCI et qu’ils sachent que j’apprécie énormément leur amitié!

SOURCE: https://www.smithsonianmag.com/science-nature/albatrosses-outfitted-with-gps-detect-illegal-fishing-vessels-180974054/

“Il y a ceux qui partent en vacances. Et puis, il y a ceux qui partent en voyages”

Baptiste

Je ne résiste pas de mettre une galerie des quelques clichés que j’ai reçus tant ils rehaussent la qualité de ce modeste article.

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